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一纸144亿美元天价罚单,一场苹果与欧盟的马拉松式缠斗
2019-11-06 21:02:38   浏览次数:491次

照片来源@ Panorama.com

正文,锌秤,作者,麦科马克,编辑,徐伟

进入苹果手机的第11个周期,苹果就像给公司注入了一针强心剂。它的股价很高,市值回到1万亿元。在中国内地,甚至有报道称黑色夜绿、紫色等车型缺货,与去年同期相比,预售量增加了2-3倍。苹果公司很快将其出货量增加了7500万台。

然而,尽管iphone 11的销量超出预期,但欧盟极高的罚款也达到了不得不清算的地步。

最近,有报道称,由于苹果在爱尔兰逃税,其纳税额远低于其他企业。因此,早在2016年8月,欧盟委员会(European Commission)就表示,自1991年和2007年协议签署以来,爱尔兰已经人为减轻苹果的税收负担长达20多年。税收减免超出了法定范围,可视为国家政府的非法支持。结果,苹果公司被罚款创纪录的130亿欧元(144亿美元)。

其中,欧盟反垄断专员玛格丽特·维斯塔格(Margaret Vestager)举例说,2014年,苹果在爱尔兰的主要部门缴纳了0.005%的税率,这是一个异常低的税率,远远低于其他竞争对手。

一旦罚款得到遵守,苹果万亿美元的市值将受到严重冲击,甚至遭受负面连锁反应。

近日,苹果市值达到1.02万亿美元,其巨额收入成功吸引了欧盟的关注。至于通过复杂的公司结构转移知识产权利润,欧盟显然已经做好准备。最后一个类似的例子是谷歌。

因为谷歌和苹果一样,几乎所有的收入都在爱尔兰注册以避税。但欧盟认为这是一个棘手的问题。经过四年的努力,谷歌顺从地向法国支付了总计近5亿欧元(5.5亿美元)的税收和4.65亿欧元的附加税。

此前,谷歌还分别在2016年和2017年与英国和意大利达成和解,并分别支付了1.3亿英镑和3.34亿美元的罚款。统计数据显示,自2017年6月以来,欧盟对谷歌累计罚款约90亿美元。

随着对谷歌的胜利,欧盟显然将紧随其后,赢得苹果。毕竟,这是欧盟在反垄断领域的一场关键战役。

然而,刚刚用iphone 11系列鼓舞士气的苹果显然不想轻易放弃。因此,他们正式向欧盟委员会提出申诉,要求后者支持其在爱尔兰获得的144亿美元退税。欧盟委员会(European Commission)反垄断机构裁定,苹果在爱尔兰获得的退税大幅降低了其所承受的税率,这违反了市场公平竞争的原则。

9月17日,卢森堡的欧盟常设法院听取了爱尔兰和苹果的辩论,但最终裁决可能需要相当长的时间。英国《金融时报》给出的时间表预计将在明年年底前产生结果。当然,由于罚款数额极大,无论哪一方败诉,都必须向欧洲法院上诉。关于谷歌的案例,保守估计需要3-4年才能得出最终结论。

英国《金融时报》指出,苹果的抱怨“毫无根据,毫无意义”。然而,苹果首席财务官卢卡斯·梅斯蒂里(Lucas Mestiri)似乎心情不错。他在2016年公开表示,欧盟有意操纵苹果。

这些人对苹果公司在其总部进行研发的事实充耳不闻,但他们只是把负责采购、物流和分销的爱尔兰视为主要生产地区。这次,他率领的六人代表团出席了欧盟第二高等法院卢森堡总法院举行的为期两天的审判。

苹果的抱怨非常明确。它遵守爱尔兰和美国的税法,公司的大部分税收来自美国,因为其产品的大部分价值,包括设计、工程和开发,都是在美国创造的。欧盟已经将目标对准了应该在美国征税的利润,并“追溯性地改变了全球监管机构使用税收的方式”,这是一个巨大的错误。

对爱尔兰来说,尽管欧盟的裁决将允许它获得额外的税收,但它不赞成欧盟为其长期利益采取的方法。这是因为爱尔兰的低税收制度是吸引跨国公司的一个关键因素,跨国公司又雇佣了爱尔兰约10%的劳动力,形成了互利共赢的局面。

以苹果为例。鉴于避税天堂爱尔兰的优惠政策,苹果在爱尔兰设立了许多分支机构和数据中心。与此同时,它可以将其他地区市场部门的收入和利润转移到爱尔兰子公司,以获得应纳税额。操作方法与谷歌相同。

对爱尔兰来说,税收政策只是其经济增长和就业解决方案的关键因素之一。跨国公司提供的职位空缺占爱尔兰劳动力总数的10%。

对此,爱尔兰财政部长多诺霍(Donoghue)明确表示,爱尔兰给予苹果的税收优惠对所有公司开放,没有具体目标,因此不存在通奸行为。

然而,碰巧程金曜已经走了一半。欧盟希望打破这种平衡,并变相敦促爱尔兰与苹果团结起来,全力支持后者的呼吁。

爱尔兰政府明确表示,欧盟委员会对苹果税收的裁决严重干涉了爱尔兰作为主权国家的税收决策权,并质疑欧盟委员会的裁决。

虽然每个人都有自己的观点,但有一点是肯定的,那就是,这个案例一定会成为经典案例,并具有一定的示范作用。

如果苹果输了,这将是欧盟打击跨国公司避税的里程碑式战役,也将对跨国公司的税收制度产生深远影响。

欧盟强大的反垄断主管玛格丽特·维斯塔格(Margaret Vestager)表示,所有国家将共同努力建立一个公平的国际税收体系,防止跨国公司转移利润,以避免在网上业务运营期间在区域市场避税。

据悉,维斯塔格一直坚持对美国科技公司采取强硬立场,并希望此案将为欧盟调查亚马逊、谷歌、脸书等扫清道路。

不过,一些律师表示,欧盟相关条款规定,欧盟成员国有权控制自己的税收政策,一旦欧盟做出干涉超出其权限的裁决,无疑会损害成员国的权力,因此不排除败诉的可能性。在这方面,会员国有不同的看法。卢森堡支持爱尔兰,波兰支持欧洲委员会。

美国财政部也明确表示支持苹果,并认为欧盟正在成为国家体系之外的税务机关,威胁到各国进行税收改革的努力。

特朗普指责维斯塔格,说后者起诉了许多美国公司(维斯塔格也参与了荷兰对星巴克、卢森堡对亚马逊),仅仅因为她讨厌美国。

显然,如果欧盟的这一指控被推翻,没有什么可丢脸的,那么美国科技巨头未来的反垄断调查将非常困难。

这发生在今年2月,当时普通法院驳回了对比利时税收优惠的裁决,称这是一项援助计划,受益者包括英国石油、巴斯夫和其他30多家跨国公司。

因此,苹果公司的天价罚款可能会引发一场马拉松式的混战。

根据英国《金融时报》的预测,欧盟常设法院可能需要数月甚至数年的时间才能安定下来。在欧盟常设法院做出裁决后,苹果或欧盟委员会也可以向欧盟最高仲裁机构——欧洲法院提起上诉。

与此同时,苹果公司的欠税——包括利息在内的143亿欧元——存储在一个代管账户中,在做出最终判决之前不能支付给爱尔兰。

据悉,苹果案件的第一条线索将由9月24日公布的两项裁决结果决定。

考虑到维斯塔格仍在对亚马逊和谷歌之间的各种金融交易进行税务调查,苹果案件的阶段性结论可能会对调查产生影响。

对欧盟委员会来说,谷歌从法国的数字税中恢复应该被视为一个成功的试点。今年7月,法国率先宣布,将对在法国市场收入超过2500万欧元、在全球收入超过7.5亿欧元(8.34亿美元)的公司征收3%的数字费。

此后,包括英国、奥地利、西班牙和意大利在内的其他欧盟国家宣布了自己的数字充电计划。

因此,维斯塔格希望通过成功解决苹果案,为将于2020年底推出的“公平欧洲税法”草案奠定基础。

对此,欧洲议会议员保罗·唐(Paul Tang)表示:“毫无疑问,几乎所有世界上最大的企业都不纳税。亚马逊卢森堡案和苹果爱尔兰案都给“欧洲税收改革”带来了公众和政治压力。"

钛媒体的[作者介绍:“锌垢”记者团队,(公开身份:锌可都)

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